Merecen la pena los títulos en línea

En el otoño de 2017, el semestre más reciente para el que hay estadísticas disponibles, el 15,7% de todos los estudiantes de educación superior (Alrededor de 3,1 millones) estaban matriculados en instituciones que ofrecen exclusivamente cursos de educación a distancia, según datos del Centro Nacional de Estadísticas de Educación. Más de un tercio estaban matriculados en instituciones que ofrecen una combinación de educación a distancia e instrucción en persona.

En estos días, la educación a distancia es sinónimo de educación en línea. Las instituciones que ofrecen exclusivamente educación en línea se conocen popularmente como universidades en línea, y sus programas de grado se conocen como programas de grado en línea.

Pero la industria de la educación superior no está dividida por una marcada brecha digital. Muchas facultades y universidades, incluidas prestigiosas instituciones privadas ofrecen un modelo híbrido que combina la instrucción en el aula y en línea. 

Las instituciones tradicionales, las escuelas Ivy League antes mencionadas y muchas universidades y colegios universitarios privados de cuatro años, continúan enfatizando el aprendizaje en el aula sobre los programas de grado en línea. Pero algunas universidades con campus físicos han apostado por los títulos digitales. 

Millones de estudiantes en el campus o que viajan diariamente ahora se inscriben en alguna combinación de clases en el aula y primero en línea. De hecho, el cambio abrupto, inducido por la pandemia, hacia la educación a distancia en los colegios y universidades tradicionales es probablemente uno de los muchos cambios duraderos precipitados por la pandemia. 

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Por lo tanto, tiene más sentido definir verdaderos “programas de grado en línea” como aquellos que no requieren que los estudiantes pongan un pie dentro de un aula o laboratorio en ningún momento.

Los títulos en línea ofrecen algunas ventajas claras, incluida una mayor flexibilidad para estudiantes con trabajos de tiempo completo o niños (o ambos) y costos promedio más bajos (especialmente en comparación con los programas residenciales de cuatro años) que pueden ayudar a los inscritos a evitar una abrumadora deuda de préstamos estudiantiles.

Por otro lado, si bien la mayoría de los empleadores reconocen la creciente prevalencia de los títulos solo en línea y no cerrarán la puerta a los solicitantes con credenciales digitales, la aceptación del empleador de los títulos solo en línea está lejos de ser total. Los estudiantes que esperan la mayor variedad posible de oportunidades de empleo pueden preferir la educación tradicional si es viable.

Decidir si desea obtener un título solo en línea o seguir con el modelo tradicional de educación superior es una gran elección con implicaciones significativas para su carrera, finanzas y estilo de vida. Lo que sigue es una mirada imparcial a los beneficios y desventajas de elegir la ruta solo en línea.

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