¿Es la “fuga de cerebros” la clave del éxito?

Gabriela “Gabby” González Magana, estudiante de último año de Penn State que se especializa en ingeniería informática con especialización en robótica, ha recorrido un camino largo y sinuoso. Hoy en día, sirve como mentora para niñas que estudian temas relacionados con STEM.

Entre sus logros notables durante sus dos años en Penn State Berks y uno en el campus de University Park es haber obteniendo un GPA de 3.37; completando varias experiencias de investigación en ingeniería y robótica; recibiendo numerosas becas y premios académicos; convertirse en mentor de otros estudiantes; viajar al extranjero y completar pasantías.

Aún más increíble es que ella emigró de La Calera, Guanajuato, México en 2011, a la edad de 13 años, hablando solo español. Ella explica que era muy tímida e insegura sobre su futuro, que no tenía amigos estadounidenses y que no quería dejar a su abuela en México.

“Ahora, estoy haciendo planes para graduarme con una licenciatura en ingeniería online informática de Penn State en diciembre de 2020 y quiero obtener un doctorado y trabajar en la industria. Quiero proporcionar a las personas de todo el mundo sistemas que les ayuden a confiar y Entiendo por qué se crean los robots y quiero empoderar a las mujeres para que disfruten de una carrera como yo “, dijo.

Reconoció que desde que dejó su tierra natal, su viaje ha sido bastante desafiante, pero extremadamente gratificante.

Cuando tenía 8 años, recordó, su madre, Juventina Magana Corona, uno de sus héroes, la dejó a ella y a sus dos hermanas mayores en México para unirse a su padre, que ya había emigrado a Reading, Pennsylvania.

“Mi madre vino a buscarnos una vida mejor. Al principio, no entendía por qué vino a los Estados Unidos sin nosotros, pero regresó cinco años después. Mi primera impresión de Reading fue que estaba feliz de estar con mi madre y feliz de ver nieve por primera vez “, dijo.

Ir a Southern Middle School en Reading fue muy difícil para González Magana. “Mi primer día fue duro. No conocía a nadie ni hablaba su idioma. Me sentí excluida y como si no perteneciera allí”.

No pasó mucho tiempo para que todo eso cambiara. Rápidamente se ajustó y aprendió a hablar y escribir inglés como su segundo idioma; se graduó de The Citadel High School en Reading, obteniendo calificaciones de A y B; y decidí ir a la universidad. Explicó que se postuló en Penn State Berks porque quería especializarse en ingeniería y la Universidad tiene una excelente reputación por sus programas de ingeniería. Asistir a Penn State Berks también le permitió permanecer en casa durante los primeros dos años y ahorrar dinero antes de ir al campus de University Park.

Cuando llegó a Penn State Berks en el otoño de 2016, sabía que había encontrado un lugar al que pertenecía. “Fue entonces cuando descubrí mi pasión no solo por la ingeniería, sino también por la robótica. Elegí la ingeniería informática como especialidad porque era la mejor opción para mí”, dijo.

Durante su tiempo en la universidad, Gonzalez-Magana aprovechó todas las oportunidades, desde inscribirse en el programa puente de verano para estudiantes de ingeniería con baja representación y de primera generación hasta unirse al capítulo de la universidad de la Sociedad de Mujeres Ingenieras y Mujeres en Ingeniería. Empower (FiERCE), una organización estudiantil que trabaja para alentar a las niñas de secundaria a seguir carreras en ingeniería.

También le da crédito a FiERCE por ayudarla a tener más confianza. “A través de este programa, me di cuenta de lo mucho que disfruto estudiar ingeniería y cómo quiero empoderar a las niñas de la escuela intermedia para que se interesen en los campos STEM después de graduarse de la escuela secundaria”.

La otra heroína de González Magana, Marietta Scanlon, profesora asistente de ingeniería, fundó FiERCE. El programa brinda una oportunidad para las interacciones entre las mujeres de ingeniería de Berks y las niñas de secundaria con el objetivo de fomentar la autoconfianza y alentar a los estudiantes de secundaria a obtener títulos de ingeniería.

González Magana dijo que el curso la hizo sentir mucho más cómoda, especialmente cuando hacía presentaciones a estudiantes y colegas. También se desempeñó como asistente de aprendizaje en el Programa de Asociación Educativa del Estado de Penn (PEPP) para el Distrito Escolar de Reading.

“Lo que más me sorprendió de Penn State Berks fue la diversidad y la forma en que los profesores ayudan a sus estudiantes. eEstaba realmente impresionada con todos los estudiantes internacionales y las actividades de redes, culturales y de ingeniería. Asistiría a la mayoría de los eventos internacionales y aprendería sobre diferentes culturas. Asistir a estos eventos me abrió la mente para estudiar en el extranjero “, dijo.

De hecho, se benefició de un programa de estudio en el extranjero de primavera de 2019 en Madrid, donde tomó dos cursos especiales de ingeniería.

Penn State Berks también abrió la puerta a oportunidades de investigación para González Magana. En 2017, completó una experiencia de investigación en múltiples campus de Penn State College of Engineering para estudiantes universitarios (REU). Su investigación se basó en las emociones humanas y las interacciones robóticas a través de señales fisiológicas.

Más recientemente, completó otro REU titulado “Robots en el mundo real” de junio a agosto de 2019 en el campus Corvallis de la Universidad Estatal de Oregón. González Magana explica: “Trabajé en un proyecto de robótica humano-colectiva. Analicé el código existente y propuse implementaciones para la pantalla humana-colectiva, los archivos de configuración, la recopilación de datos, el software y la arquitectura de red para el sistema existente”.

Por sus esfuerzos de investigación, fue nombrada Académica McNair. El McNair Scholars Program es un programa federal financiado por el Departamento de Educación de los EE. UU. Diseñado para preparar a estudiantes universitarios de segmentos de la sociedad subrepresentados para estudios de doctorado a través de la investigación y otras actividades académicas.

Además, ha recibido muchos otros honores académicos que incluyen becas de la Society of Women Engineers y la Beca Penn State Alumni Abroad, solo por nombrar algunas. También recibió premios del Centro Hispano Daniel Torres de Reading y de varias otras organizaciones.

Durante su tiempo en Berks, González Magana trabajó durante 20 horas a la semana, de mayo a junio de 2018, como pasante de operaciones para Peoplejoy en Filadelfia, una empresa de nueva creación que ofrece programas de coaching de salud financiera y programas de reembolso de préstamos estudiantiles. En este puesto, creó una base de datos de conocimiento para nuevos empleados, así como una base de datos de ventas y marketing. Esta pasantía fue el resultado de una serie de conexiones que hizo a través de Berks LaunchBox de la universidad. También completó una pasantía en Opportunity House, donde trabajó en la base de datos de la organización.

González Magana es actualmente una embajadora de ingeniería activa en University Park, gracias a Scanlon, quien la refirió a Patricia W. Stevens de la Compañía Boeing, quien la alentó a aplicar ese programa. Además, es miembro de la Sociedad de Ingenieros Profesionales Hispanos.

“Al principio, realmente no esperaba demasiado al venir a los EU. Pensé que conseguiría un buen trabajo en algún lugar para mejorar mi vida. Realmente no entendí lo que significaba ir a la universidad”, dijo. Hoy, pasa gran parte de su tiempo libre practicando sus habilidades de codificación y haciendo amigos en el campus.

La madre de González Magana ha sido muy instrumental para el éxito de su hija. “Está muy orgullosa de mí. Haría cualquier cosa ‘para ayudarme a tener éxito. Quiero hacer eso por los demás”.