¿Por qué seguimos preocupados por las mujeres en la ciencia?

¿Por qué seguimos preocupados por las mujeres en la ciencia?

Todavía no hemos resuelto los problemas que mantuvieron a las mujeres fuera de la ciencia hace décadas.

El 14 de enero de 2005, Sue Rosser, uno de los coautores de este artículo, fue un orador invitado en una conferencia de la Oficina Nacional de Investigación Económica en la Universidad de Harvard. El mismo día, el economista Lawrence Summers, quien entonces era presidente de Harvard, pronunció su discurso ahora infame en la conferencia sobre por qué las instituciones de élite tienen tan pocas mujeres científicas e ingenieros en sus facultades. Sus comentarios alimentaron un debate nacional sobre las mujeres y la ciencia.

¿Por qué no se ha resuelto la cuestión de las mujeres en la ciencia después de años de debate y la inversión de millones de dólares federales y de fundaciones en programas que alientan a las mujeres a ingresar a la ciencia y la ingeniería? ¿Cuál es la evidencia de discriminación en la academia, cuando muchas más mujeres ahora obtienen títulos en ciencias e ingeniería en comparación con hace treinta años?

Tendencias ocultas

Durante las últimas tres décadas, el porcentaje general de mujeres que se graduaron en ciencias, tecnología, ingeniería mecatrónica y matemáticas, conocidas colectivamente como las disciplinas STEM, ha aumentado dramáticamente. Este crecimiento tiende a ocultar al menos otros tres aspectos de la demografía de la fuerza laboral de ciencia y tecnología.

La National Science Foundation (NSF) informó en 2007 sobre Mujeres, Minorías y Personas con Discapacidades en Ciencias en Ingeniería que en 2004, las mujeres obtuvieron 57.6 por ciento de los títulos de licenciatura en todos los campos y el 59.1 por ciento de todos los títulos de maestría. A partir de 2000, las mujeres también obtuvieron más títulos de licenciatura en ciencias e ingeniería, aunque obtuvieron solo el 43.6 por ciento de los títulos de maestría en esos campos. En 2004, las mujeres obtuvieron el 60 por ciento de los doctorados en campos distintos a la ciencia y la ingeniería, pero solo el 44 por ciento de los doctorados en ciencia e ingeniería recibidos por ciudadanos de los Estados Unidos y residentes permanentes.

Los datos agregados también ocultan la gran variación en la participación de las mujeres en los campos STEM. La NSF informa que, en general, las mujeres obtienen la mayoría de los títulos de licenciatura en campos distintos a la ciencia y la ingeniería, como humanidades, educación y bellas artes, y en los campos de la ciencia y la ingeniería de la psicología, las ciencias sociales y las ciencias biológicas. Los hombres obtienen la mayoría de los títulos en ciencias de la computación; ciencias terrestres, atmosféricas y oceánicas; matemáticas y estadística; Ciencias fisicas; e ingeniería.

A nivel de maestría, las mujeres obtuvieron la mayoría de los títulos en 2004 en campos que incluyen ciencias biológicas, psicología y ciencias sociales. Las mujeres obtuvieron menos de la mitad de las maestrías en ciencias de la computación; ciencias terrestres, atmosféricas y oceánicas; matemáticas y estadística; Ciencias fisicas; e ingeniería.

A nivel de doctorado, las mujeres obtuvieron menos de la mitad de los títulos de ciencia e ingeniería en 2004 en todos los campos, excepto en psicología y algunas ciencias sociales, como la antropología, la historia de la ciencia y la sociología. Las mujeres obtuvieron el 46,3 por ciento de los doctorados en ciencias biológicas. Desafortunadamente, el número de puestos disponibles en las ciencias sociales y de la vida es constante o decreciente, y el financiamiento federal es relativamente limitado, lo que lleva a una competencia intensa. Según el informe de la NSF de 2007, las mujeres obtuvieron menos de un tercio de los doctorados en ciencias informáticas; ciencias terrestres, atmosféricas y oceánicas; matemáticas y estadística; Ciencias fisicas; e ingeniería.

En resumen, en muchas de las ciencias sociales y de la vida, las mujeres han alcanzado la paridad en los porcentajes de los títulos recibidos. En otras áreas, como las geociencias, las matemáticas y las ciencias físicas, los porcentajes de mujeres siguen aumentando pero no se han acercado a la paridad. En ingeniería y ciencias de la computación, los campos STEM de más rápido crecimiento con la mayor demanda de mano de obra, los porcentajes de mujeres han alcanzado una meseta o han disminuido en la última década.

¿Es simplemente una cuestión de tiempo hasta que el mayor número de mujeres que se gradúan en ciencias e ingeniería se traduzca en más profesoras en las universidades de élite? ¿O el porcentaje de mujeres entre los profesores de ciencias e ingeniería en las instituciones de investigación de élite se mantendrá constante en un 10 por ciento, como lo ha hecho en las últimas cinco décadas? ¿Qué diferencia hay si las mujeres continúan sintiéndose menos atraídas inicialmente por algunas áreas de la ciencia y la tecnología, si abandonan la fuerza laboral científica o si nunca alcanzan puestos de alto nivel y liderazgo en instituciones académicas de élite?

Barreras

Muchas de las mujeres que obtienen maestrías en ciencias e ingeniería y se incorporan a la fuerza laboral se van poco después de comenzar el empleo académico. Lo hacen porque ciertos obstáculos les impiden permanecer en el campo o alcanzar su máximo potencial como profesionales en el mundo académico. Algunas de estas barreras son nuevas, pero las entrevistas que Rosser realizó con mujeres científicas en un documento de 2004 que se conserva hace treinta años, aparecen hoy en un lenguaje, comportamientos y estructuras algo diferentes.

La investigación debe investigarse y resumirse imparcialmente sobre la base de los hechos, no retorcerse para adaptarse a las agendas políticas de la gente. Pero con una proporción de diez a uno de liberales a conservadores en el mundo académico, supongo que no debería esperar lo contrario de la Asociación Americana de Profesores Universitarios. Personalmente soy un liberal, pero es obvio que nuestra falta de representación está sesgando la forma en que evaluamos la evidencia cuando incluso las piezas pirateadas como este artículo pueden llegar a publicarse.

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