¿Qué es la medicina preventiva?

Pasamos por la vida día a día, cada uno con sus propios horarios y hábitos. Cuando las cosas van mal, tenemos accidentes o nos enfermamos, confiamos en médicos y profesionales de la salud de confianza para que nos ayuden a recuperarnos.

Eso es lo que funciona la atención médica: se toman medidas de respuesta para tratar una enfermedad o dolencia que ya está en curso.

Pero, ¿y si pudiéramos evitar enfermarnos en primer lugar? De eso se trata la medicina preventiva. La mayoría de las áreas de la medicina se enfocan en un solo grupo de edad, dolencia o parte del cuerpo. Pero la medicina preventiva no tiene estos límites, lo que la convierte en un campo muy amplio.

Pero, ¿Qué es la medicina preventiva? ¿Y por qué es tan importante? Siga leyendo para obtener más información sobre el campo de la medicina preventiva y por qué su alcance se extiende no solo a pacientes individuales, sino a decenas de comunidades y poblaciones.

¿Qué es exactamente la medicina preventiva?

La medicina preventiva es exactamente lo que parece: su objetivo es prevenir la enfermedad antes de que suceda.

La ideología detrás de la medicina preventiva se centra en proteger, promover y mantener la salud y el bienestar . También tiene como objetivo evitar enfermedades, discapacidades y muertes de forma individual, así como a gran escala en comunidades y poblaciones.

Todos los médicos promueven la medicina preventiva, aunque algunos optan por especializarse en ella. Los médicos de esta especialidad utilizan la bioestadística y la epidemiología, así como una combinación de ciencias médicas, sociales, económicas y del comportamiento. Pueden evaluar los servicios de salud o administrar organizaciones de atención médica. También estudian la causa de enfermedades y lesiones dentro de segmentos de población específicos.

La medicina preventiva es una rama interdisciplinaria de la medicina que se centra en el paciente en su totalidad y en los muchos factores que influyen en su salud. Tiene un alcance amplio, que abarca elementos de la socioeconomía, el papel de la legislación, la equidad en la salud y las disparidades que se encuentran en las comunidades y ciertas poblaciones.

¿Por qué es importante la medicina preventiva?

Las enfermedades crónicas, como la diabetes y las enfermedades cardíacas, representan siete de cada diez muertes . Es por eso que el cribado y la detección se han vuelto tan críticos. Los hábitos saludables son igualmente importantes, como comer bien, hacer ejercicio y evitar el consumo de tabaco. Estos ayudan a las personas a mantenerse saludables, evitar enfermedades o minimizar sus efectos.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) enumeran las cinco principales causas de muerte. Como enfermedades cardíacas , cáncer, enfermedades crónicas de las vías respiratorias inferiores, derrames cerebrales y lesiones no intencionales. Esto hace que la medicina preventiva sea aún más importante para evitar la muerte prematura.

La práctica de la medicina preventiva también puede reducir los costos, ya que el 75 por ciento del gasto anual en salud se destina a enfermedades crónicas y en gran parte prevenibles. La medicina preventiva también combate la pérdida de productividad asociada con las enfermedades crónicas.

Medicina preventiva clínica y no clínica

La medicina preventiva se puede practicar tanto en el entorno clínico como fuera de él. Los médicos de medicina preventiva clínica atienden a los pacientes. Pueden brindar asesoramiento sobre hábitos poco saludables, realizar exámenes de salud preventivos y administrar vacunas. Pueden trabajar con pacientes que se beneficiarían de cambios en el estilo de vida y, a menudo, se encuentran con casos comunes como diabetes, tabaquismo u obesidad.

Los médicos de medicina preventiva no clínica no trabajan en estrecha colaboración con pacientes individuales. Esta rama de la medicina incluye políticas de salud, epidemiología y un mayor enfoque en las influencias sociales y conductuales en la salud de una persona. Sin embargo, el trabajo de muchos médicos de medicina preventiva abarca tanto las ramas clínicas como las no clínicas del campo.

Además, el campo de la medicina preventiva también ofrece varias subespecialidades enfocadas, que incluyen las siguientes:

Medicina aeroespacial

La medicina aeroespacial se refiere a la salud y seguridad de las personas dentro de los vehículos aéreos y espaciales. Los pasajeros y trabajadores a bordo de estos artilugios enfrentan su parte de los peligros ambientales, así como los factores estresantes físicos y psicológicos.

Los médicos en medicina aeroespacial trabajan para promover la salud, la seguridad y el bienestar de las personas que trabajan o viajan en entornos aéreos y espaciales. Trabajan para prevenir lesiones por muchos factores ambientales, incluida la microgravedad, la exposición a la radiación, las fuerzas G, las lesiones por eyección de emergencia y las condiciones hipóxicas.

Medicina Ocupacional

La medicina ocupacional busca prevenir lesiones, invalidez y muerte en los trabajadores. Los médicos especializados en medicina ocupacional examinan los entornos físicos, químicos, biológicos y sociales del lugar de trabajo y su impacto en la salud de los empleados. Ayudan a los empleadores a identificar los riesgos para la salud y la seguridad de los empleados y trabajan para reducir los riesgos laborales que podrían provocar lesiones o la muerte. También pueden hacer recomendaciones de políticas para promover entornos de trabajo seguros, diagnosticar enfermedades y lesiones ocupacionales e investigar problemas de salud relacionados con el trabajo.

Salud pública

La especialidad médica de salud pública promueve la salud y el bienestar a mayor escala. Estos médicos trabajan con las comunidades y ciertos segmentos de la población, combinando el conocimiento clínico basado en la prevención con la salud pública basada en la población.

Los médicos de salud pública analizan datos sobre problemas de salud pública e investigan sus causas. También desarrollan estrategias para abordar los problemas de salud en el público, lo que puede conducir a nuevos programas que promuevan la salud en general y prevengan la propagación de enfermedades. Los médicos de salud pública también consultan con otros funcionarios en el campo para desarrollar una legislación que beneficie la salud de comunidades enteras.

Mantenerse un paso por delante

Ahora ya sabe qué es la medicina preventiva y cómo los médicos la incorporan a su práctica o se especializan en ella por completo. Este es un campo importante de la medicina que no solo ayuda a los pacientes y las poblaciones a combatir la enfermedad, sino que también ayuda a mantener bajos los costos de salud.

Como se mencionó anteriormente, todos los médicos incorporan algún grado de medicina preventiva en su práctica. Pero los médicos de atención primaria tienen una oportunidad especialmente buena para ayudar a sus pacientes a mantenerse sanos y evitar enfermarse.

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